O Melão de São Caetano é uma planta trepadeira que cresce bem no Brasil e é bastante usada para principalmente à esperança da cura do câncer. Porém aqui no Brasil ela é pouco estudada, restando a alternativa de nós buscarmos informações sobre estudos no exterior. Há duas variedades da Planta: Momordica charantia, uma de frutos grandes e outra de frutos pequenos (a do Brasil).


Nome científico
Momordica charantia L.

Outros Nomes

Erva de lavadeira, erva de são Vicente, Fruta de cobra, Fruta negra, Melão de são Vicente, Melãozinho, Fruta de sabiá


Família
Angiospermae - Cucurbitaceae

Características

  • Trepadeira
  • Anual
  • Subespontânea
  • Caule longo-fino
  • Folhas cortadas com até 7 lóbulos dentados cada. As folhas podem medir até 7 cm
  • Flores amarelas
  • Frutos: Tipo cápsulas. As sementes são envolvidas por um arilo vermelho doce.

A Espécie M. charantia é a que vamos estudamos aqui e seus frutos são pequenos, porém existe uma variedade desta planta que tem os frutos bem maiores, tanto que são chamados de Pepinos-chinês, é a variedade M. charantia var. maxima. Os frutos desta última medem 20 cm de comprimento. A planta não é brasileira, foi introduzida aqui, mas se vê ela em vários estados do Brasil É vendida até em feiras livres em mercados centrais das cidades.

Mas a espécie que mais vemos aqui no Brasil é a M. charantia var. typica, que tem seus frutos bem pequenos, medindo cerca de 5 cm. Esta é  que é a conhecida por Melão de São Caetano.


Componentes Químicos

Momordicinas, Momordicosideos, Tricosantina, Lectinas


Benefícios no organismo e propriedades medicinais

AntidiabéticaAntiviral

Por causa da tricosantina, o melão de São Caetano é estudado para inibir a replicação do vírus HIV e também curar câncer.

Pelo motivo da variedade “typica” ser originada da Momordica charantia, que também deu origem à “var. maxima”, que é bastante estudada no exterior, pode-se levar em consideração todos os estudos feitos para descobrir as propriedades da outra, para nós usarmos como base, visto que a variedade “var. typica”, daqui do Brasil, de frutos pequenos, tem poucos estudos científicos registrados.

Partes usadas

Ramos


Como usar / Chás e receitas

Colocar os ramos verdes no liquidificados com água e bater. O que resta pode ser usado topicamente no banho para curar as doenças. Serve também para colocar no banho de animais. A água que sobra desse suco batido também é usada no interior para misturar à água na hora de lavar roupa, com água e sabão para deixá-las mais limpas


Pra que serve? (indicações)

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Mais sobre esse assunto

Sinônimos: Cucumis argyi Lév., Momordica chinensis Spreng., Momordica elegans Salisb., Momordica indica L., Momordica sinensis Spreng., Sicyos fauriei H. Lév.


Fotos:

melao de sao caetano fruto

Fruto do Melão de São Caetano – Foto: Alex Popovkin, Bahia, Brazil

melao de sao caetano planta medicinal

Melão de São Caetano – Planta Medicinal – Foto: H. Zell

Última atualização: 4 de junho - 2015 às 18:55
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